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Afrique: La FAO lance un système de surveillance des incendies sur internet

Posté par BAUDOUIN SCHOMBE le 12 août 2010

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a lancé mercredi un nouveau portail en ligne d’information et de gestion des incendies en temps réel, afin d’assister les pays pour lutter efficacement contre les feux.

Le nouveau Système mondial de gestion de l’information sur les incendies (GFIMS) repère les points chauds à l’origine des incendies à partir des données satellites administrés par l’agence spatiale américaine (NASA).

« Le GFIMS est lancé à moment où les conséquences des méga-incendies tendent à s’accentuer », explique Pieter van Lierop, expert forestier de la FAO chargé des activités de gestion des feux. « La maîtrise de ces feux est devenue un thème prépondérant, non seulement en raison du nombre croissant de victimes et des superficies colossales incendiées, mais aussi des incidences sur des questions d’intérêt mondial, comme le changement climatique », a-t-il ajouté.

Mis au point en collaboration avec l’Université du Maryland, le GFIMS dispose d’une interface de cartographie en ligne pour visualiser les points chauds en temps quasi-réel, c’est-à-dire avec un décalage d’environ 2 heures et demie entre le passage des satellites et la mise en ligne des données.

En Russie la combinaison de la canicule, qui porte les températures à 40°C, et des vents soufflant jusqu’à 20 m/seconde, a entrainé des incendies sur une surface totale qui dépasse les 14 millions d’hectares, selon les données de l’Institut Sukachev des forêts de la ville de Krasnoyarsk. Le dernier bilan de ces incendies en Russie s’élèverait à 52 morts.

Chaque année dans le monde, les feux de végétation ravagent 350 millions d’hectares dont la moitié en Afrique. En Méditerranée, entre 700.000 et 1 million d’hectares partent en fumée chaque année.

Le GFIMS permet aux usagers de télécharger des informations en fichiers de petite taille et formats faciles à utiliser, indique la FAO qui souligne qu’auparavant il était complexe pour les experts d’avoir des données complètes, cohérentes et en temps réel.

« Le GFIMS a suscité un vif intérêt de recherche », a déclaré un expert de la FAO au sein du département de la gestion des ressources naturelles et de l’environnement, John Latham.

« Relier le système à la couverture végétale nous montre ce qui est en train de brûler. Le GFIMS offre désormais des analyses sur les tendances de prévalence du feu par mois et par an, et comprendra à l’avenir des informations sur l’étendue des superficies incendiées, ventilées par type de couverture végétale. Il permettra d’améliorer les données d’analyses et l’intervention dans les meilleurs délais », a-t-il encore précisé.

Le système pourrait servir aux responsables forestiers et aux pompiers, ainsi qu’aux organismes chargés de la surveillance des ressources agricoles et naturelles. L’abonnement est gratuit. Il suffit d’une adresse e-mail. Le GFIMS, disponible en trois langues -anglais, français et espagnol, est hébergé par le Département de gestion des ressources naturelles et de l’environnement de la FAO.

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