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Nord-Kivu : des avions et des mines, mais pas de routes, ni d’argent

Posté par BAUDOUIN SCHOMBE le 22 décembre 2010

Aujourd’hui, pour arriver dans le territoire de Walikale au Nord-Kivu : embarquez dans un petit avion qui se pose sur une route près d’un village et croisez les doigts pour ne pas vous faire prendre en otage par un groupe armé… Mais maintenant qu’exploiter les abondantes mines de la région est interdit et qu’un aérodrome est en construction, la situation peut changer.

Mi-septembre, il est 16 h à Kilambo, une localité située à 23 km de Walikale, au Nord-Kivu, à l’est de la RD Congo. Des militaires forment un barrage pour bloquer la circulation des véhicules. Soudain, on entend le ronflement des réacteurs d’un avion qui, après une dernière manœuvre, se pose sur la route qui traverse le village. Des passagers s’extirpent de l’avion, en même temps que d’autres tentent d’embarquer, le tout dans une bousculade indescriptible.
Dans cette localité, pas de trace d’aérodrome. « Pas de tour de contrôle, aucune signalisation, ni pour l’atterrissage ni pour le décollage des avions. Les pilotes utilisent une fréquence radio pour se guider, car il n’y a aucun moyen de communication au sol », témoigne Jean-Paul Mukuba, lui-même pilote. Et pas de sécurité non plus, avec la recrudescence des prises d’otages avec demande de rançon. La dernière en date a eu lieu le 1er septembre dernier, avec l’enlèvement de deux membres d’équipage d’un petit aéronef, ainsi que trois employés d’une Ong américaine et des civils présents au moment du débarquement. Cette opération qui a fait un mort, suite à la riposte des Forces armées de la RD Congo (FARDC) pour libérer les otages, serait, selon divers témoignages, l’œuvre de miliciens du groupe Cheka. Ce groupe revendique principalement une répartition plus équitable des ressources minières. « Nous exigeons également l’arrêt des atterrissages sur la route de Kilambo, la construction de centres de santé, des écoles, comme dans les autres territoires du Nord-Kivu. De même, nous pensons qu’il faut démilitariser la zone minière et mettre en place un service de police », déclarait il y a peu un membre du groupe sur les ondes d’une radio locale.

Enclavement et insécurité

Situé en pleine forêt équatoriale, à la limite entre la Province Orientale et celle du sud-Kivu, Walikale est un territoire très enclavé. La route qui mène à Goma, longue de plus de 200 km, est impraticable, vu son état de délabrement et l’avion reste l’unique moyen pour accéder à ce territoire riche en minerais. L’exploitation minière reste d’ailleurs l’unique activité qui relie ce territoire au reste du monde. Paradoxe révoltant, malgré la richesse de son sous-sol (or, coltan, diamant, cassitérite, bauxite, etc.), celui-ci vit dans une pauvreté extrême, source de frustration pour la population locale. Ceci explique en partie l’insécurité grandissante dans la région.
Pour mettre fin à l’exploitation illégale des minerais par des groupes mafieux, le gouvernement, par la voix du Chef de l’État, a décidé le 10 septembre dernier, de suspendre l’exploitation minière dans cette partie du pays. Une mesure de nature à apaiser les tensions et les inquiétudes au sein de la population. « C’est l’occasion pour le gouvernement de reprendre le contrôle de la situation et de rétablir la sécurité. Les militaires vont s’occuper davantage de la sécurité des populations plutôt que de chercher à s’enrichir avec les minerais », affirme un habitant de Walikale qui a requis l’anonymat. Pour de nombreuses personnes interrogées, la responsabilité des officiers militaires dans l’exploitation mafieuse des ressources est évidente, car ils couvrent les atterrissages forcés sur les routes, les terrains de football ou les cours d’écoles. « Les autorités elles-mêmes utilisent les routes comme pistes d’atterrissage et ne peuvent donc pas interdire aux avions privés d’en faire autant. Il y a une connivence entre les officiels et les exploitants qui exportent les ressources minières de la province », fulmine un pilote de Walikale.

Pour assurer le désenclavement du territoire et protéger la route, la population, avec le soutien de l’administrateur du territoire, se mobilise pour la construction d’un aérodrome à Walikale centre. « Les travaux ont démarré malgré le manque de financement. Ce qui a été fait dans le quartier de Kigoma. Grâce à une taxe de 23 $ par rotation, prélevée par le service de l’aéronautique civile, nous avons réalisé un tronçon de 318 m sur les 1500 m prévus pour la piste d’atterrissage. Nous avons dégagé et bien damé le sol et si nous obtenons les financements nécessaires, nous allons attaquer la fondation », témoigne Pierre Bulambo, ingénieur responsable des travaux. L’argent collecté pour mener l’ouvrage à terme est déposé sur un compte bloqué, sous le contrôle du député Kalinda, afin de prévenir tout risque de détournement des fonds.

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